Topi Pigula: Chinin má jméno po hraběnce

Malárie se neočkuje, antimalarika neúčinkují stoprocentně a navíc vám po nich může být hodně zle. Přesto se v nejznámějším antimalariku – chininu – skrývá zajímavý příběh.

Topi Pigula

Topi Pigula

Vypadalo to, že don Luiz Fernandez de Cabrera Bobadilla y Mendoza přijde o manželku. Zmítala se v horečkách, zmírala v zimnici. Léky nezabíraly. V takovéto chvíli by i nejzatvrzelejší vědec odzkoušel poslední možnost. Drcenou kůru od „divochů“. Choroba přepadla místokrálovu manželku roku 1638 v Limě a léky na klasickou horečku neměly naprosto žádný efekt. Záchvaty horečky střídaly ataky zimnice a krátké mezidobí, kdy to vypadalo, že choroba přešla, neměly dlouhého trvání.

Dvornímu lékaři docházely klasické prostředky jemu známé medicíny, ale jeden nápad byl ještě v zásobě. Leč trochu riskantní jak pro hraběnku, tak pro něj. Indiáni z And prý na léčbu této choroby používají kůru ze stromu. Jenže když akce nevyjde, tak dává lékař v sázku nejen svou čest a kariéru, ale navíc může být volán k zodpovědnosti za hraběnčinu smrt a obviněn z šarlatánství. „Léčivou kůru dovezli až z Loji, pět set mil vzdáleného města v dnešním Ekvádoru, a hraběnka se uzdravila. Na její počest byl strom, z něhož se získává chinin, nazván rodovým jménem Cinchona odvozeným z místního názvu quinquina,“ píše Henry Hobhouse v knize Šest rostlin, které změnily svět.

Hraběnka se tehdy stala první Evropankou, kterou chinovník zachránil. Jméno pak zůstalo zachováno bez ohledu na chybu, jíž se dopustil roku 1753 Carl Linné. Ten ve svém díle Genera Plantarum přidělil všem tehdy známým druhům rostlin jména a chinovník nazval „Cinchon“. Chybu opravili až v roce 1778 španělští botanikové Ruiz a Pavon. Objevem chininu se začala psát nová éra boje proti malárii. Nemoci, o níž se soudilo, že pochází ze „zkaženého“ vzduchu bažinatých oblastí. Co dělat? Vakcína stále není, a tak nám, milovníkům tropů a subtropů, nezbývá než spoléhat na moskytiéru, repelenty, prevenci a kus cestovatelského štěstí.

Topi Pigula
Publicista, fotograf z Ústí nad Labem

 

Jeden komentář

  1. Kristina halfarova says:

    Je to velice zajimávý článek.Asi pisatel hodně cestuje.

Komentovat

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *